林聪

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  林聪(1415~1482年),字季聪,号见庵,宁德七都峬源人。生于明永乐十三年(1415年)。
  正统四年(1439年)进士。正统八年,拜刑科给事中。上任伊始,林聪针对明初六大官办银矿之一的宁德宝丰银矿劳动条件恶劣、劳役艰难、课银额重等情况,上《请免宁德县除办银课外别项差办状》,建议“无图银课之利”,“将坑冶封闭,银课免办,与民休息”,未被英宗采纳。次年,该矿改由浙江青田小业主叶宗留等人经营。福建参政宋彰以“矿盗日炽”为由,宣布将矿收归官办,并定该矿岁课银3090两,比永乐元年增加1000多两。正统九年七月,叶宗留发动数千闽浙矿工起义,声势很大。林聪再次上疏乞速减免课银。疏中指出,所谓“矿贼”,实则为本县民人,因生活所迫才聚而偷矿煎银。矿工起义被镇压下去后,明政府终于接受林聪建议,罢宁德、建宁银税,民困始得少苏。
  景泰元年(1450年),迁刑科都给事中。时,四方多事,但他慷慨论事,无所顾忌,对宦官擅政及其弊端多所弹击。中官金英家人犯法,都御史陈镒、王文惩治其家人,但对金英不加追究。林聪率同列弹劾陈、王畏势纵奸,二人因之下狱。内侍太监单增督京营,恃宠骄恣。朝臣稍有忤之者辄遭其辱。其家奴白昼杀人,夺民产,侵商税,民愤极大,林聪揭其奸宄,请予惩治。虽代宗袒护单增,仅付司礼监从轻发落,但单增从此不敢肆行无忌。王振乱政事败,土木堡阵前死于卫士的大锤之下,代宗对其结党营私和贪赃枉法的罪行不敢公布,致使其余党仍旧在“结天下之怨望,横行中外,势若狼虎”。林聪愤然上疏,奏请将王振乱政之由与“党恶”之罪,“备榜昭示天下”,“以明至公”。代宗虽未置可否,但朝中直臣皆赞其气魄与直节。
  景泰三年(1452年)三月,林聪纠察刑狱。他夙夜忙碌,亲审案卷,发现刑罚失平即予纠正。如当时湖广巡按蔡锡因弹劾副使邢端“贪纵”,反遭邢之攻讦,系狱经年,而邢却逍遥法外,居职如故。林聪上疏言明实情,邢端终下狱,蔡锡始得获释。景泰五年三月,林聪看到自明初开始的土地兼并日趋严重,权贵势要群起“奏讨田地”,大量民田被侵吞。经查核后,他揭发武清侯石亨、指挥郑伦倚恃权势,威逼侵田,百户唐兴占田多达120余顷。建议:将奏讨田地者逐一查出,“田地不系拨与之数而擅侵占者,即归还于民”,仍在恃势侵占者则治以重罪。为轻赋役、罢弊政,林聪偕同官条上八事,累计数千言。如力倡“绝玩好,谨嗜欲,为崇德之本,而修人事,在进贤退奸”,其他如“罢斋醮,汰僧道,慎刑狱,禁私役军士,省轮班工匠”,皆深中时弊。由于奸佞的干扰,林聪建言在后来只是部分得以实施,但影响却不小。如其“省工匠”之建言在他逝世四十年后始被实行。
  林聪刚正不阿,为其所劾者上至尚书下及主事,不少佞臣因之下狱、贬官或外调,以致“诸司惮聪风裁,聪所言,无敢不奉行者”。由此也招致群佞围攻。是年冬,御史黄溥等劾林聪挟制吏部,徇私举福建参政许仁达为巡抚,并诬林聪为泄私怨动辄劾兵部主事吴诚。林聪因此坐“专擅选法”,廷议大辟,打入死牢。礼部尚书胡荧敬佩林聪的节直,案示礼部时他不肯署名而称病不出。代宗遣太监兴安问疾,胡荧说:“老臣本无疾,闻欲杀林聪,殊惊悸耳”。代宗知林聪为人,遂诏释林聪,但将他贬为国子学正。
  天顺元年(1457年),英宗复辟,擢拜林聪为左佥都御史,命他前往山东赈饥。林聪驰赴饥情严重的郡县,开豪富粮仓以济饥民,全活145万人。回朝复命后,进右副都御史。天顺二年,林聪上《乞缓重狱疏》,提出“秋后决”的主张,即实行春判冬决制度,延缓死刑执行期以进行死刑复核,使案中属矜疑者得以免死,减少错杀。其建议被英宗采纳“每岁霜降后,三法司会同廷臣审录重囚谓之朝审。遂为永制”。林聪极力反对株连。天顺四年,曹钦谋反,冒赏幸禄者往往诬斩无辜,甚至割下乞丐首级报功,致使市人不敢出户。时值林聪署院事,急令“必生擒讯鞫,不得妄杀”,并为无辜者力辩,湔雪甚多,冤滥乃止,市人“相贺更生”。
  成化二年(1466年),江淮发生特大饥荒,朝廷命林聪往赈。陛辞时,他奏请“贷江南粮及支运粮数十万给民,且与之种”获钦准,饥民沾其实惠。赈饥回京,擢升右都御史。成化七年,代王越巡抚大同。抚边期间,他苦心擘划,整饬军务,加强边备,边境赖以肃静。成化八年,召掌南京都察院事。任上鼓励群属论政言事,使宪度再肃。成化十三年,升任刑部尚书加太子少保。时林聪虽已年过六旬,但“夙夜靡懈”,详核案件,推情鞫问,任内平反的蒙冤死囚不下600人。史称此时他“直声闻天下,莫不望其风采”。成化十五年,偕中官汪直、定西侯蒋琬按事辽东。成化十八年,请老乞归未准,卒于任上。
  林聪卒后,明廷诰授荣禄大夫太子少保,谥庄敏。灵柩归乡后葬于宁德八都铜镜山。邑民推崇其高风亮节,祀之于乡贤、庄敏祠。其生平事行载入《近代名臣录》。
  林聪立朝四十余年,奏撰颇丰,闲居又喜为诗文,曾著《奏议》8卷、《见庵文集》14卷,今民间仍流传其手抄本。